viernes, 10 de enero de 2014

Suetonio, Vidas de los doce Césares

Xilografía de las Crónicas de Nuremberg (1493)
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Cayo Suetonio Tranquilo es un alto funcionario del imperio romano, próximo a los más destacados personajes de la época e incluso al mismo emperador Adriano. Sin embargo en el año 122 cae en desgracia y se retira a una vida privada y oscura dedicada a la redacción sus libros. Los mismos puestos que ha desempeñado anteriormente (entre otros, responsable de las bibliotecas públicas y de los archivos oficiales) le han permitido acopiar información suficiente para sus obras...

De las que han sobrevivido al paso de los siglos destaca especialmente una de ellas. Las vidas de los doce Césares recoge las biografías de Julio César y de los once primeros emperadores. Pero su popularidad a lo largo del tiempo deriva en que no se centra exclusivamente en los hechos oficiales (cargos, acceso a la púrpura, su actuación política y guerrera) sino que atiende especialmente a la personalidad y conducta concreta de los doce personajes. De ellos le interesa su talante, sus costumbres, sus virtudes y sus vicios públicos y privados, hasta los más escandalosos. Cada una de las Vidas se convierte así en un conjunto llamativo de anécdotas que, si bien tiende a quedarse en lo superficial del personaje, asegura la amenidad, el interés y el disfrute de su lectura.

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